Verschijningsvormen

Douchegel is een vloeibaar reinigingsmiddel voor je lichaam. Douchegel is te koop in allerlei geuren, kleuren en met verschillende reinigende en verzorgende eigenschappen. Doucheschuim (ook wel douchefoam of douchemousse genoemd) en douchecrème rekenen we ook tot douchegel.

Wat moet je weten

Wat zegt de wet over douchegel?

Reinigingsproducten voor je lichaam, waaronder douchegel, moeten binnen de Europese Unie (EU) voldoen aan de Cosmeticaverordening (1223/2009/EG). De spuitbussen voor doucheschuim moeten daarnaast ook voldoen aan de Europese Richtlijn (77/324/EEG). Deze richtlijn staat in Nederland in het Warenwetbesluit Drukverpakkingen. Deze wetgeving houdt in dat producenten ervoor moeten zorgen dat de producten bij zijn. De Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit (NVWA) houdt toezicht op de naleving van de wettelijke eisen door producenten en importeurs. Voldoet een douchegel niet aan deze wetgeving, dan mag het product niet worden verkocht.

Hoe werkt douchegel?

Douchegel gebruik je om je lichaam te reinigen en te verzorgen. Oppervlakteactieve stoffen reinigen je huid en vochtinbrengende middelen, huidverzachters, huidbeschermers en huidverzorgers verzorgen je huid. 

Belangrijkste stoffen in douchegel

Oppervlakteactieve stoffen, ook wel wasactieve stoffen genoemd, zijn de belangrijkste ingrediënten in douchegel. Ze hebben zowel een vet- als een wateroplosbaar deel. Het vet oplosbare deel kleeft vast aan vettig vuil op je huid en het wateroplosbare deel lost op in water. Er ontstaat zo een soort bubbel, die het vettige vuil afvoert. Op deze manier zorgen oppervlakteactieve stoffen in douchegel voor het reinigen en ontvetten van je huid. Voorbeelden van oppervlakteactieve stoffen zijn cocamidopropyl betaïne, sodium palmitate, sodium stearate en sodium laureth sulfate (SLES). Oppervlakteactieve stoffen nemen ook een deel van het natuurlijke laagje vet van je huid mee tijdens het reinigen. Ze zien namelijk het verschil tussen natuurlijk vet en vettig vuil niet. Je huid kan hierdoor uitdrogen. Om dit tegen te gaan, voegen producenten vochtinbrengende middelen toe aan douchegel. Vochtinbrengende middelen zijn olieachtige stoffen. Ze houden water in de buitenste lagen van je huid vast en zorgen dat de huid soepel blijft. Voorbeelden van zijn glycerine en extracten en/of oliën van bloemen, vruchten en planten. 

Welke stoffen komen er nog meer voor in douchegel?

  • Geurstoffen: Geurstoffen in douchegel zorgen voor een aantrekkelijke geur. Zo kan douchegel bijvoorbeeld naar bloemen, planten of vruchten ruiken. Hier worden vaak extracten van en/of oliën van bloemen, vruchten en planten voor gebruikt.
  • Kleurstoffen: Kleurstoffen geven douchegel (de gewenste) kleur. Vaak is de kleur gekoppeld aan de geur. Als douchegel een rozengeur heeft, zal de kleur vaak roze zijn.
  • Conserveermiddelen: Conserveermiddelen zorgen ervoor dat douchegel houdbaar blijft en er geen bacteriën en schimmels in kunnen groeien. In douchegel op waterbasis zit vaker conserveermiddel dan in douchegel op basis van olie, omdat bacteriën en schimmels sneller in douchegel op waterbasis groeien. Voorbeelden van conserveermiddelen zijn 2-fenoxyethanol en natriumbenzoaat. 
  • Schuimers: Schuimers laten douchegel schuimen. Dit maakt douchen met douchegel een fijne ervaring voor veel mensen. De schuimstoffen hebben geen reinigende functie. 

Verpakking van doucheschuim

Spuitbussen met doucheschuim bevatten drijfgassen. Deze zorgen ervoor dat je doucheschuim uit een spuitbus kunt persen. Drijfgassen zijn vluchtige organische stoffen en kunnen schadelijk zijn voor de gezondheid. Ze dragen namelijk bij aan de vorming van smog. Smog kan leiden tot klachten aan de luchtwegen. Op de verpakking van doucheschuim staat een soort '3'. Dit is het teken van aërosol. Wanneer dit teken niet op de spuitbus staat, mag deze niet verkocht worden. Ook staat er naast deze '3' een rechthoek met een code erin. Deze code geeft aan welk soort drijfgas er in de spuitbus zit.

Tips

Begrijp het etiket

  • Op het etiket van douchegel staat de Latijnse naam van extracten of oliën van bloemen, vruchten en planten. Ook eenvoudige alledaagse ingrediënten zoals water, honing of zeezout staan in hun Latijnse naam op het etiket.
  • De afkorting PEG in PEG-nummers op een etiket voor douchegel staat voor Polyethyleenglycol. Deze stof houdt water vast en werkt als verdikkingsmiddel, oplosmiddel en huidbeschermer. Laureth-nummers zijn varianten van PEG. Dit zijn bindingen met alcohol en hebben dezelfde functie als PEG-verbindingen. Ze zorgen voor schuim, wat ervoor zorgt dat douchegel prettig is om te gebruiken. Het nummer achter PEG heeft geen verdere betekenis. Elke PEG met een ander nummer heeft net een andere chemische structuur. 

Gebruik van douchegel

  • Sommige mensen kunnen een allergische huidreactie krijgen na het gebruik van douchegel. Bijvoorbeeld als je gevoelig bent voor parfum of andere geurstoffen. Je kunt dit testen door de douchegel eerst uit te proberen op de binnenkant van je pols.
  • De wasactieve stoffen in douchegel kunnen bij sommige mensen voor een gevoelige of geïrriteerde huid zorgen na het gebruik. Als je hier last van hebt, kun je een douchegel proberen met een andere wasactieve stof of een lagere concentratie aan wasactieve stoffen.

Ingrediënten

Keurmerken en beweringen

Meer informatie over keurmerken en beweringen vind je op de pagina Persoonlijke Verzorgingsproducten.

Bewaren en weggooien

Houdbaarheid van douchegel

Op de verpakking van douchegel staat altijd een symbool met een geopend potje gevolgd door een getal en de letter M. 12M betekent dat het product tot 12 maanden na opening houdbaar is.

Op de verpakking staat soms een zandlopersymbool. Dit symbool geeft aan dat het product niet langer dan 30 maanden houdbaar is, ook al is het niet geopend.

Weggooien van douchegel

Lege plastic verpakkingen (PMD) van douchegel (ook spuitbussen met doucheschuim) gooi je weg bij het plastic verpakkingsafval. Meer informatie over het weggooien van cosmeticaproducten vind je op de website van Milieucentraal