Relevant voor

Toepassing

Rubber (een ) is rekbaar en veerkrachtig. Het wordt van natuurlijk materiaal gemaakt (latex of natuurrubber) of nagemaakt van aardolie (synthetisch rubber). Rubber zit in banken, stoelen, kussens, matrassen, regenlaarzen en fietsbanden en fopspenen, maar ook elastiekjes en fopspenen zijn vaak gemaakt van rubber. 

Latex of natuurrubber is meestal afkomstig uit de rubberboom: Hevea Brasiliensis. Latex is een witte melkachtige vloeistof, een mengsel van rubberdeeltjes en eiwitten in water. Van deze vloeistof uit de rubberboom kun je natuurrubber maken. Natuurrubber wordt vooral geproduceerd op rubberplantages in Azië. Producenten gebruiken natuurrubber in veel verschillende producten. Bijvoorbeeld in elastiekjes, fopspenen en regenlaarzen. Latexverf bevat tegenwoordig geen natuurrubber meer.

Synthetisch rubber wordt gemaakt van aardolie. Synthetisch rubber is ontwikkeld in Europa als alternatief voor natuurrubber. Sinds de Tweede Wereldoorlog is de productie van synthetisch rubber snel gegroeid, omdat de invoer van natuurrubber in die tijd stil kwam te liggen. In veel verschillende producten zit synthetisch rubber. Bijvoorbeeld in autobanden en regenlaarzen. Hieronder staan een paar soorten synthetisch rubber:

  • Schuimrubber: bestaat vaak uit synthetisch rubber, soms in combinatie met natuurrubber. Banken, stoelen, kussens en matrassen kunnen gemaakt zijn van schuimrubber.
  • Styreen Butadieen Rubber: is een synthetisch rubber, die producenten veel gebruiken voor het maken van autobanden. 

Additieven

Aan rubberen producten voegen producenten nog andere chemische stoffen (additieven) toe. Deze chemische stoffen zorgen voor de eigenschappen die het product nodig heeft. Zowel latex of natuurrubber als synthetisch rubber bevatten deze additieven. Enkele voorbeelden  van additieven die producenten toevoegen aan rubber zijn:

  • Conserveermiddelen: dit zijn chemische stoffen die schade aan producten door organismen (bijvoorbeeld schimmels en bacteriën) tegengaan. 
  • Blaasmiddelen: deze zorgen ervoor dat het rubber lichter wordt in gewicht. Producenten voegen het bijvoorbeeld toe aan matrassen.
  • Kleurstoffen: deze geven het rubberen product een bepaalde kleur.
  • UV-stabilisatoren: deze maken rubber beter bestand tegen zonlicht. 
  • Vulkaniseermiddel: dit maakt rubber sterker en elastischer (door bijvoorbeeld een chemische stof als zwavel toe te voegen). Vulkaniseren is een onomkeerbaar proces. Daardoor kun je rubber bijvoorbeeld niet smelten. 
  • Vulstoffen: deze geven een rubberen product meer stevigheid en maken het goedkoper. Silica en roet zijn veelgebruikte vulstoffen in rubberen producten. 
  • Weekmakers: dit zijn olieachtige stoffen die het product bijvoorbeeld soepel maken.

Actuele stand van zaken

Wat zegt de wet?

Producten gemaakt van rubber moeten voldoen aan de Europese richtlijn Algemene productveiligheid (2001/95/EG). Dit houdt in dat producenten en importeurs verplicht zijn om ervoor te zorgen dat producten zijn voor consumenten bij . Daarnaast moeten de producten ook voldoen aan de REACH Verordening (1907/2006/EG). Hierin is het gebruik van chemische stoffen geregeld. Zo is er in de REACH Verordening bijvoorbeeld opgenomen dat polycyclische koolwaterstoffen (PAKS) niet in consumentenproducten van rubber en plastic mogen zitten die mogelijk in contact komen met de huid. 

Rubberallergie

Sommige mensen zijn allergisch voor natuurrubber. De eiwitten in natuurrubber (latex) van de Heveaboom kunnen een (huid)allergie veroorzaken. Handschoenen die gebruikt worden in de chirurgie zijn daarom bijvoorbeeld gemaakt van synthetisch rubber. De eiwitten waar mensen mogelijk allergisch voor zijn, kunnen ook uit natuurrubber 'gewassen' worden. Zo ontstaat hypoallergeen rubber. Hypoallergeen rubber kan een alternatief zijn voor mensen met een latexallergie. Ook kan latex bijvoorbeeld uit de Guayuleplant gewonnen worden. In latex afkomstig uit deze plant zitten geen eiwitten die allergische reacties kunnen veroorzaken.

Natuurrubber en synthetisch rubber

Natuurrubber is veel sterker dan synthetisch rubber, maar aan de andere kant veroudert het sneller. Het gevolg is dat er bijvoorbeeld stukjes rubber afbreken. Denk aan een oud elastiekje; dat is soms hard en brokkelig. Sommige producten zijn gemaakt van een mengsel van synthetisch rubber en natuurrubber. Dit is bijvoorbeeld het geval bij autobanden en matrassen.

Risico toelichting

Producten met rubber zijn bij normaal gebruik veilig voor baby’s, kinderen en volwassenen. Sommige mensen zijn allergisch voor natuurrubber (latex). Zij krijgen last van huiduitslag, jeuk, bultjes of geïrriteerde slijmvliezen. Zij hebben een . Als je een contactallergie voor natuurlijk rubber hebt, kun je beter kiezen voor een product gemaakt van synthetisch rubber, van hypoallergeen rubber of van een ander materiaal, bijvoorbeeld plastic.