Toepassing

Zilver is een edelmetaal dat veel gebruikt wordt voor sieraden, en door haar sierlijke uitstraling en duurzaamheid ook voor tafelvoorwerpen en bestek.  Zilver is een eenvoudig te bewerken edelmetaal met een mooie witte glans. Het is minder kostbaar en iets harder dan goud. Omdat zuiver zilver (ook wel ‘fijnzilver’) te zacht is voor gebruik wordt het vrijwel altijd vermengd met kleine hoeveelheden van andere metalen die het sterkte geven. Dit heet legeren. De bekendste legering is sterling zilver. Het bestaat voor 92,5% uit puur zilver en 7,5% ander materiaal. We noemen dit 1e gehalte zilver. Je herkent het aan het keurteken met het cijfer 925 dat naar het percentage zuiver zilver verwijst.

Zilver beschikt over een goede elektrische geleiding. Hierdoor is zilver geschikt om te verwerken in elektrische en elektronische producten. Zilver wordt ook gebruikt om voorwerpen van minderwaardige metalen te verzilveren. Daarnaast wordt zilver, met E nummer E174 gebruikt in voeding als metaalkleurige kleurstof in bijvoorbeeld decoraties voor taarten.

Actuele stand van zaken

Zilveren voorwerpen die in Nederland worden verhandeld moeten volgens de Waarborgwet voorzien zijn van een geldig keurteken. Dit keurteken dat wordt afgegeven door een onafhankelijke waarborginstelling. Het bewijst de echtheid en bevat een cijfer dat verwijst naar de hoeveelheid zuiver zilver in het voorwerp, want zuiver zilver wordt vrijwel altijd vermengd met andere metalen om het sterker te maken.  

Een legering met minder dan 80% zilver mag in Nederland geen zilver worden genoemd. Dit staat beschreven in de Waarborgwet. Hierin staat ook dat iedere handelaar in zilveren voorwerpen verplicht is zijn waar te laten onderzoeken op zilvergehalte. Een uitzondering wordt gemaakt voor zilveren sieraden lichter dan 8 gram.

Risicotoelichting

Bij zijn producten die zilver bevatten om gebruikt worden.